Космический телескоп Хаббл заметил темную материю в скоплении галактик

Космический телескоп Хаббл заметил темную материю в скоплении галактик

Темной материей астрономы называют гипотетическое вещество, которое проявляет себя исключительно через гравитационное взаимодействие с галактиками, внося искажения в их движение. Частицы темной материи не взаимодействуют с какими-либо видами электромагнитного излучения, а потому не могут быть зафиксированы во время непосредственных наблюдений. Считается, что на долю темной материи приходится около 23% массы Вселенной («обычная» видимая материя составляет лишь около 4%), а все остальное приходится на не менее загадочную темную энергию.

Планируется, что в рамках проекта CLASH (Cluster Lensing And Supernova survey with Hubble) «Хаббл» изучит 25 массивных скоплений галактик, и по его данным специалисты составят карты распределения темной материи. На текущий момент телескоп успел «заглянуть» в шесть скоплений, одно из которых удалено на расстояние 4,5 миллиардов световых лет от Земли и находится в созвездии Девы.

Стоит сразу оговориться о феномене гравитационного линзирования – наблюдаемого процесса отклонения лучей света от прямолинейности под действием на него сил гравитации. Исследуя искажения изображения объектов, чей свет проходит через так называемую «гравитационную линзу», ученые могут оценить параметры «линзы», роль которой играет тот или иной массивный космический объект, и определить, как распределена невидимая масса в этой части пространства. В этом плане скопления галактик, такие как MACS J1206.2-0847, представляют собой идеальную лабораторию для исследования, поскольку подобные скопления являются одними из самых массивных структур во Вселенной.

Карты, которые предполагается составить в рамках проекта CLASH, помогут проверить данные предыдущих исследований, согласно которым в галактических скоплениях может быть больше темной материи, чем предсказывают модели. Считается, что скопления галактик начали формироваться не менее 9 миллиардов лет назад, а по некоторым оценкам, первые из них возникли еще на 3 миллиарда лет раньше. Если проект CLASH покажет, что в центрах большинства скоплений больше темной материи, чем предполагает теория, это может дать астрономам новую информацию о развитии юной Вселенной - ведь такое расхождение с моделями показывает, что скопления галактик начали образовываться раньше, чем принято считать на сегодняшний день.

Источник - kosmos-x.net.ru