Астрономы обнаружили самую близкую к Земле протозвезду

Астрономы обнаружили самую близкую к Земле протозвезду

Протозвездой называется звезда на таком этапе своего образования, когда ее тело уже сформировалось, но термоядерные реакции внутри еще не начались. Изначально астрономы приняли AP Columbae за красного карлика с переменной светимостью, особенно активного в рентгеновском диапазоне. При этом, однако, расстояние до объекта так и не было определено. В следующий раз объект попал в поле зрения астрономов в 2005 году; тогда же исследователи впервые предположили, что речь идет о молодой звезде, расположенной достаточно близко к Земле.

В рамках нового исследования астрофизикам удалось выяснить, что AP Columbae - не совсем звезда. Используя данные о смещении объекта по небосводу, ученые установили, что он располагается на расстоянии всего 27 световых лет от Земли. При этом анализ его излучения позволил обнаружить большое количество лития. Так как этот элемент «выгорает» в звездах первым (причем начинает исчезать при низкотемпературных ядерных реакциях еще в протозвезде), то исследователи смогли оценить возраст AP Columbae: он составил порядка 40 миллионов лет (для сравнения: возраст Солнца - 4,57 миллиардов лет).

До последнего времени ученые предполагали, что подобные объекты возрастом менее 100 миллионов лет можно найти только в регионах активного звездообразования. Новое открытие позволит ученым прояснить многие вопросы, касающиеся формирования звездных систем. В частности, они надеются обнаружить вокруг протозвезды формирующиеся планеты, которые с такого расстояния вполне можно будет наблюдать напрямую (большинство экзопланет изучается по косвенным признакам).

Источник - kosmos-x.net.ru